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The repeat phrase: a powerful tool for improving your French Speaking


🇫🇷 Version en français, plus bas 😉


Repeating a phrase is a very powerful tool for pronunciation, of course, but also for conversational use.


When you're holding a conversation, once you're past the stage of "introducing yourself" or "talking about the weather", you're often developing arguments around an idea. That's when it's important to know how to construct a complex sentence while talking and thinking. Rehearsing a sentence is the first step towards this goal.




Don't forget to speak out loud

When you're learning a language, of course, comprehension is very important. It's even step number one, but as I often tell my subscribers: don't forget to speak. You can quickly become good at understanding, but at the expense of speaking or simply pronunciation. A language is made for dialogue, so it's important to know how to speak, not how to speak in theory.


To avoid this, reading aloud is a very useful skill: it's the first step towards simply "speaking". It allows your brain to hear you speak French, and thus to get into the habit of pronouncing correctly.


We'll see below where to find more phrases to repeat, and which ones to choose.


Which phrase to repeat? How do you choose a phrase?

French is a language that likes to associate certain words with each other. They go together, in batches, and the sentence is built up this way.

So repeating a sentence is a great way to integrate sentence structures, to let them infuse into you, to grasp the logic of French and thus to have a more natural French. But which sentences should you choose?


It can be a short sentence, it can be a long sentence, but I suggest you choose a sentence that has been written, and avoid dialogue sentences. Indeed, sentences are sometimes too simple in dialogues. But if you like a dialogue sentence, then yes, for the fun of it, you should absolutely repeat it.

For example, when I interviewed Claire the historian during a walk in Paris, she said "J'adore! J'adore! J'adore!" I loved this accumulation of three "J'adore's" and had fun repeating this phrase in the podcast.


Why else would you avoid oral phrases? Well, because the spoken word is often lacking in detail. When you're speaking, you move more quickly from idea to sentence. Written sentences are therefore more interesting for the purpose at hand: speaking and mastering sentence structures.

Among written sentences, you can start with textbook sentences. However, I'd like to encourage you to take a quick look at other sentences. Textbook sentences were written for learning purposes, which is all very well, but by choosing your sentences elsewhere you'll be exposing yourself to varied and inspiring sentences. You'll find your own models, thought patterns that suit you, unexpected word associations that appeal to you. You'll find different types of sentence: declarative, imperative, interrogative and exclamatory.

The sentence is a rich playground.

You can choose a sentence from a book you're reading, a phrase from an article on the Internet, a line from a poem, and so on.


One Thing In A French Day podcast, Cultivate Your French Podcast (Slow French)

One Thing In A French Day and Cultivate Your French (Slow French) are an excellent resource for phrases: they're written, but read. This helps you achieve your pronunciation and sentence structure objectives. That's why you'll regularly find a sentence to repeat in the podcast notes.

It can be simple or more complex, but in any case I'll explain why I find it interesting.


Here's an example from episode 2336:

Le pavillon de l’Arsenal est un bâtiment construit à la fin du XIXè siècle par un riche marchand de bois qui voulait y exposer ses nombreux tableaux.


Why this sentence?

I hesitated with a longer sentence in the text. But this one is perfect, too, because it contains so many different words that are perhaps difficult to say. The fact that there are Roman numerals in the sentence can also make you hesitate when saying it. So it's a sentence that requires concentration.


Secondly, it's a sentence that requires a certain rhythm, as it contains three parts.

1. Le pavillon de l’Arsenal est un bâtiment construit à la fin du XIXè siècle

2. par un riche marchand de bois

3. qui voulait y exposer ses nombreux tableaux.


For intonation, imagine you're telling a story to a child. The wood merchant suddenly becomes mysterious, as does his project.


How to have fun with this phrase?

- You can repeat it aloud several times to master the pronunciation of each word.

- You can learn it by heart.

- You can repeat it every ten minutes for a whole day. And once in the morning when you brush your teeth.

- Finally, you can send me your phrase on SPEAKPIPE*.


*SPEAKPIPE is a tool I use with my subscribers, allowing them to leave me audio messages. Once you get the hang of it, it's a lot of fun to leave messages.


You can listen to episode 2336 here : https://bit.ly/3UzyTNI


🇫🇷 Version française de cet article

LA PHRASE À RÉPÉTER : un outil puissant pour améliorer votre French Speaking

Répéter une phrase est un outil très puissant au niveau de la prononciation, bien sûr, mais aussi pour tenir une conversation.


Quand on tient une conversation, une fois dépassé le stade de « se présenter » ou de « parler du temps qu’il fait », on développe souvent des arguments autour d’une idée. C’est à ce moment-là qu’il est important de savoir construire, tout en parlant et tout en pensant, une phrase complexe. Répéter une phrase est une première étape vers cet objectif.


Ne pas oublier de parler, à voix haute

Quand on apprend une langue, bien sûr, la compréhension est très importante. C’est même l’étape numéro un, mais comme je le dis souvent à mes abonnés : il ne faut pas oublier de parler. On peut rapidement devenir bon en compréhension, mais au détriment du fait de parler ou tout simplement de la prononciation. Or une langue est faite pour dialoguer, c’est donc important de savoir parler et non pas de savoir parler en théorie.


Pour éviter cela, lire à voix haute est une compétence très utile : c’est un premier pas vers « parler » tout simplement. Cela permet à votre cerveau de vous entendre parler français et ainsi de prendre l’habitude de prononcer correctement.


Nous verrons plus bas où trouver d’autres phrases à répéter et quelles phrases choisir.


Quelle phrase répéter ? Comment choisir une phrase ?

Le français est une langue qui aime beaucoup associer certains mots entre eux, elle est faite de tournures de phrases déjà existantes. Elles vont ensemble, par lots, et la phrase se construit ainsi.

Répéter une phrase est ainsi un très bon moyen d’intégrer les structures de phrase, de les laisser infuser en vous, de saisir la logique du français et ainsi d’avoir un français plus naturel. Mais, quelles phrases choisir ?


Cela peut être une phrase courte, cela peut être une phrase longue, mais je vous invite à privilégier une phrase qui a été écrite et parmi celles-ci, d’éviter les phrases de dialogue. En effet, les phrases sont parfois trop simples dans les dialogues. Mais si une phrase de dialogue vous plaît, alors, oui, pour le plaisir, il faut la répéter absolument.

Par exemple, lorsque j’ai interviewé Claire l’historienne lors d’une balade à Paris, celle-ci a dit « J’adore ! J’adore ! J’adore ! », j’ai adoré cette accumulation des trois « J’adore » et je me suis amusée à répéter cette phrase dans le podcast.


Sinon, pour quelle raison éviter des phrases de l’oral ? Eh bien parce que l’oral est souvent plus pauvre en détails. À l’oral, on passe plus vite de l’idée à la phrase. Les phrases écrites sont donc plus intéressantes pour le but recherché : parler et maîtriser les structures de phrases.

Parmi les phrases écrites, vous pouvez commencer par des phrases de manuel. Cependant, je vous invite à rapidement vous intéresser à d’autres phrases. En effet, les phrases de manuel ont été écrites dans un but d’apprentissage, c’est très bien, mais en choisissant vos phrases ailleurs vous vous exposerez à des phrases variées et inspirantes. Vous allez trouver vos modèles, des formes de pensées qui vous correspondent, des associations de mots inattendues qui vous plaisent. Vous allez trouver différents types de phrases : déclaratif, impératif, interrogatif, exclamatif.

La phrase est un univers de jeu très riche.

Ainsi, vous pouvez choisir une phrase dans un livre que vous lisez, une phrase trouvée dans un article sur Internet, un vers dans un poème, etc.


Les podcasts One Thing In A French Day & Cultivate Your French

Les podcasts One Thing In A French Day & Cultivate Your French sont une excellente ressource de phrases : elles sont écrites, mais lues. Vous retrouvez ainsi les objectifs de prononciation et de structures de phrase. C’est pourquoi vous trouverez régulièrement dans les notes du podcast une phrase à répéter.

Elle peut être simple ou plus complexe, mais dans tous les cas je vous explique pourquoi je la trouve intéressante.


Voici un exemple tiré de l’épisode 2336 :

Le pavillon de l’Arsenal est un bâtiment construit à la fin du XIXè siècle par un riche marchand de bois qui voulait y exposer ses nombreux tableaux.


Pourquoi cette phrase?

J’ai hésité avec une phrase plus longue du texte. Mais celle-ci est parfaite aussi parce qu’elle contient beaucoup de mots très différents et peut-être difficiles à dire. Le fait qu’il y ait des chiffres romains dans la phrase peut aussi faire hésiter au moment de la dire. C’est donc une phrase qui demande de la concentration.


Ensuite, c’est une phrase qui demande un certain rythme, car elle contient trois parties.

1. Le pavillon de l’Arsenal est un bâtiment construit à la fin du XIXè siècle

2. par un riche marchand de bois

3. qui voulait y exposer ses nombreux tableaux.


Pour l’intonation, on peut imaginer que l’on raconte une histoire à un enfant. Le marchand de bois devient tout à coup mystérieux, ainsi que son projet.


Comment s’amuser avec cette phrase?

— Vous pouvez la répéter plusieurs fois à voix haute pour bien maîtriser la pronciation de chaque mot.

— Vous pouvez l’apprendre par cœur.

— Vous pouvez ensutie la répéter toute les dix minutes pendant une journée. Et aussi une fois le matin dans votre tête en vous brossant les dents.

— Enfin, vous pouvez m’envoyer votre phrase sur SPEAKPIPE*


*SPEAKPIPE est un outil que j’utilise avec mes abonnés, qui leur permet de me laisser des messages audio. Une fois qu’on y a pris goût, c’est très amusant de laissser des messages.

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