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French adjectives: playing with the three-adjective rule

In the previous post, I showed you two methods for collecting new adjectives.

Here's a third, which can also be played. I suggest you react to three photos. For each photo, try to find three adjectives.

Près de Montparnasse
Photo 1, Paris, Quartier de Montparnasse


🇫🇷 Version en français, plus bas 😉


Why three adjectives? Well, to respect the three-adjective rule.


The three-adjective rule

Where does this rule come from, Laetitia?


I discovered this delightful, amusing and stimulating rule while reading Marcel Proust's A la recherche du temps perdu.

"It was a time when well-bred people observed the rule of being amiable and the rule of the three adjectives. Mme de Cambremer combined both. A complimentary adjective was not enough for her, so she would follow it (after a dash) with a second, and then (after a second dash) with a third." In Search of Lost Time, Marcel Proust

⛔️ Warning: joli, beau, bon are forbidden!

🌿 I'd be delighted if you could share your adjectives in the blog comments.


Curemonte en Corrèze
Photo 2, Curemonte en Corrèze.

Going further, the adjective palette

You can go further than the three adjectives, by setting yourself the goal of finding three adjectives for each element you choose in a photo.


Painters often do some preparatory work on colours before starting a painting: a "palette" of colours. They define the colours that will be used in their painting.

In the same way, you can create a palette of adjectives (or nouns, or verbs).


A little grammar: the position of the adjective

Where should a qualifying adjective be placed? Should it come before or after the noun? There are rules and customs.

I like to think of a noun as a carriage.

Some adjectives are old friends, they occupy the place they had in the days of Old French and they are allowed to ride next to the coachman, at the front: this is the case of short and common adjectives. These adjectives are therefore placed before the noun.

Numeral adjectives (e.g. " troisième fois ") also have the privilege of being placed before the noun.

And then there are the others, the vast majority of the others, the adjectives that describe or characterise. They are placed after the noun, at the back of the carriage... with the luggage!


Here's a list of these short, common adjectives: autre, beau/bel, bon, brave, grand, gros, jeune, joli, mauvais, même, meilleur, moindre, petit, pire, vieux/vieil...


In a third and final post on adjectives, we'll be tackling this question: how can we go further than " c'est bon " or " c'est intéressant "?

In the meantime, you can share your adjectives in reaction to these three photos in the blog comments.

Pain aux olives
Photo 3 : un petit pain aux olives.

Les adjectifs en français : jouer avec la règle des trois adjectifs

Dans le billet précédent, je vous ai indiqué deux méthodes pour récolter de nouveaux adjectifs.

En voici une troisième qui peut aussi se prendre comme un jeu. Je vous propose de réagir à trois photos. Pour chaque photo, essayez de trouver trois adjectifs.


Pourquoi trois adjectifs ? Eh bien, pour respecter la règle des trois adjectifs.


La règle des trois adjectifs

D’où vient cette règle, Laetitia ?

J’ai découvert cette règle délicieuse-amusante-stimulante en lisant A la recherche du temps perdu de Marcel Proust.

« C’était l’époque où les gens bien élevés observaient la règle d’être aimables et celle dite des trois adjectifs. Mme de Cambremer les combinait toutes les deux. Un adjectif louangeur ne lui suffisait pas, elle le faisait suivre (après un tiret) d’un second, puis (après un deuxième tiret) d’un troisième. » À la recherche du temps perdu, Marcel Proust

⛔️ Attention, joli, beau, bon sont in-ter-dits !

💖 Si vous le souhaitez, cela me ferait très plaisir que vous partagiez vos adjectifs dans les commentaires du blog.


Aller plus loin, la palette d’adjectifs

Vous pouvez aller au-delà des trois adjectifs, en vous donnant comme objectif de trouver trois adjectifs par élément que vous choisissez dans une photo.

Les peintres, souvent, avant de commencer un tableau, réalisent un travail préparatoire sur les couleurs : une « palette » de couleurs. Ils définissent les couleurs qui seront présentes dans leur tableau.

De la même manière, vous pouvez créer une palette d’adjectifs (ou de nom, ou de verbes).


Léger point de grammaire : la place de l’adjectif

Quelle est la place de l’adjectif qualificatif ? Doit-il se placer avant ou après le nom ? Il y a des règles et des usages.

J’aime voir le nom comme un carrosse.

Certains adjectifs sont de vieux amis, ils occupent la place qu’ils avaient à l’époque du vieux français et ils sont autorisés à monter à côté du cocher, à l’avant : c’est le cas des adjectifs courts et courants. Ces adjectifs se placent donc avant le nom.

Les adjectifs numéraux (par exemple « troisième fois ») ont aussi le privilège de se placer avant le nom.

Et puis, il y a les autres, la grande majorité des autres, les adjectifs qui décrivent, qui caractérisent. Ils se placent après le nom, à l’arrière du carrosse… avec les bagages !


Voici la liste de ces adjectifs courts et courants : autre, beau/bel, bon, brave, grand, gros, jeune, joli, mauvais, même, meilleur, moindre, petit, pire, vieux/vieil…


Dans un troisième et dernier billet sur les adjectifs, nous aborderons cette question : comment aller plus loin que « c’est bon » ou « c’est intéressant » ?

En attendant, vous pouvez partager vos adjectifs en réaction à ces trois photos dans les commentaires du blog.

6 Comments


Jana Kačmáriková
Jana Kačmáriková
il y a 4 jours

La rue calme, automnale, parsemée de feuilles

Une paysage silencieux, rurale, verte

Un petit pain savoureux, croustillant, juteux

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Une rue calme, peut-être un peu humide, par temps d’automne

La campagne verte et vallonnée, vue à la lumière du soleil couchant

Ce petit pain est croustillant, bien levé et tacheté d’olives


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Le post sur Marcel Proust et la règle des trois adjectifs m'a fait chaud au cœur ! J'adore Proust, et lorsque j'étais professeur de littérature, j'ai écrit de nombreux articles sur ce sujet !

 

La règle des trois adjectifs, inspirée par Marcel Proust, est une méthode littéraire qui vise à enrichir la description et à nuancer la caractérisation en utilisant une triade d’adjectifs. Cette technique, bien que subtile, a un impact profond sur la manière dont nous percevons et décrivons les personnages, les scènes et les objets dans la littérature.

 

Proust, dans son œuvre monumentale À la recherche du temps perdu, utilise cette règle pour peindre avec précision et profondeur les nuances de son monde fictif. Il ne…


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Oh là là Johnny je ne pensais pas que cette règle te plairait autant ! J'adore particulièrement le dernier paragraphe de ton article !

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Un paysage magnifique-calme-verdoyant

Une rue vieille-tranquille-automnale

Un petit pain aux olives frais-gouteux-croustillant

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Merci Julia pour ces adjectifs descriptifs-inspirés-inspirants!

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